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By potatore

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Belle, velenose ma anche medicinali!!

Gran parte delle piante presenti nella vita quotidiana sono generalmente scelte per la bellezza del fogliame o della fioritura ma non sempre si conoscono le altre caratteristiche che le contraddistinguono e cioè le loro proprietà medicinali o peggio il loro lato tossico o addirittura velenoso. Eppure già gli Egiziani nel 500 A.c. come risulta dal “papiro di Ebers” conoscevano più di settecento forme di medicamenti ricavati in parte dalle piante tra cui artemisia, edera e maggiorana. In Italia nel 500 si conoscevano e si apprezzavano le qualità del cardo mariano (Silybum marianum) per le sue proprietà diuretiche e i benefici apportati al fegato, mentre era vietato il consumo alle ragazze del carciofo perché ritenuto stimolante della circolazione del sangue ed eccitante. Negli ultimi tempi è stato riconosciuto il valore nutrizionale della soia (Glycine max) indicata per il trattamento del colesterolo e adatta all’alimentazione dei diabetici. Mentre si riconoscono le proprietà benefiche di alcune piante, poco si sa della tossicità di altre che in virtù della loro bellezza sono lasciate troppo a portata di bambini o di animali domestici e a volte con grave pericolo per l’incolumità degli stessi. Sono oltre un migliaio le specie conosciute che contengono sostanze tossiche e non sempre si tratta di specie selvatiche. Ciclamini, potos e filodendri, molto diffusi negli appartamenti, provocano al solo contatto con la bocca irritazioni e ulcere e nel caso particolare del filodendro per la presenza all’interno delle foglie di cristalli aghiformi di ossalato di calcio, il contatto con parti molli del corpo può provocare dermatiti.. Il ficus elastica e la stella di Natale racchiudono il loro effetto tossico nel lattice che contengono il quale provoca irritazioni agli occhi e dermatiti. Purtroppo il primato negativo in fatto di tossicità spetta all’oleandro, tra le piante arbustive e al tasso, tra le piante arboree. Sono sufficienti dieci semi di oleandro (Nerium oleader) per uccidere una persona adulta per cui per i bambini la dose si abbassa rendendo tale pianta anche se bella dal punto di vista ornamentale, molto temibile ; del tasso (taxus bacata), invece, basta una bacca a risultare letale per un bambino Da non sottovalutare anche il maggiociondolo e il comunissimo agrifoglio dalle rosse bacche a maturazione invernale. Anche le piante da frutta contengono la loro parte di veleno e principalmente quelle appartenente al genere Prunus : mandorle, albicocche e pesco. In questo caso, però la dose letale è contenuta nel seme all’interno del nocciolo ma ciò non toglie che bastano dieci mandorle amare per uccidere un bambino e circa 60 per un adulto. E’ il caso di concludere che le “conoscenze botaniche” salvano la vita.